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La mayoría de las personas comprenden que los derechos de autor y las marcas comerciales protegen a las empresas del robo de propiedad intelectual, pero es posible que no conozcan todos los términos legales y sus implicaciones. Específicamente, comprender las diferencias entre derechos de autor y marcas comerciales puede resultar confuso para muchos. Sin embargo, existen distinciones legales cruciales entre los dos términos que los lectores deben conocer.

En este artículo, exploraremos las sutiles pero importantes diferencias entre las leyes de derechos de autor y marcas registradas, cómo cada una protege a las empresas de manera única y qué herramienta es la adecuada en determinadas situaciones.

¿Qué es la propiedad intelectual?

Si bien la conceptualización básica de lo que constituye “propiedad” en la imaginación popular suele ser la imagen de un activo físico como un automóvil o una casa, la definición legal de propiedad es más abarcadora. La “propiedad intelectual” o PI se refiere a “obras, procesos, símbolos y diseños” que una empresa o un propietario individual desarrolla utilizando sus propios recursos para producir.

Por ejemplo, un artista musical escribe y graba una canción que se vuelve popular en los medios populares. La propiedad intelectual evita que otros artistas imitadores roben directamente el trabajo del artista original y lo vuelvan a empaquetar como propio. Ese es solo un ejemplo de muchas leyes de propiedad intelectual en acción.

Derechos de autor frente a marcas comerciales: dos ramas del árbol de la propiedad intelectual

Entonces, ahora que hemos cubierto la propiedad intelectual, analicemos los dos componentes a menudo confusos de la ley de propiedad intelectual: derechos de autor y marcas comerciales.

Las protecciones de los derechos de autor se extienden a trabajos individuales producidos por una empresa. Por ejemplo, un diseño especial de manguera de agua que maximiza la eficiencia del agua, vendido bajo una marca específica, calificaría para protección de derechos de autor. Casi cualquier “obra literaria, dramática, musical, artística y de otro tipo” puede estar equipada con protección de derechos de autor, siempre que el creador solicite un paciente en la oficina gubernamental correspondiente.

Las marcas registradas, en lugar de cubrir piezas específicas de trabajo, están destinadas a proteger la marca de una empresa. Entonces, por ejemplo, el “swoosh” de Nike que presenta en todos sus zapatos y el diseño clásico de Starbucks son marcas comerciales icónicas. Entonces, esencialmente, la diferencia entre una marca comercial y un derecho de autor es que una marca comercial es una protección general para la marca de una empresa, mientras que los derechos de autor se utilizan para proteger los productos individuales de la marca de una empresa.